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研究果蝇解码人类听力损失秘密

发表时间:2015-11-25  来源:中国听力学网  浏览次数:2445  
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大约有千分之一的婴儿在出生时就有一定程度的失聪,听力损失成为人类最常见的感觉器官疾病;大约一半以上的病例都和基因有关。迄今为止,研究已经发现100多个基因突变与听觉系统耳蜗的功能有关。英国耳聋研究中心正在资助一个新的试点研究,了解隐藏在这类听力损失背后的遗传学问题。

这项新的研究是肯特大学的波林·费伦和尼莉莎·马尔齐亚诺博士将与伦敦大学学院耳研究所的科学家将共同研究果蝇的听觉器官。和人类一样,果蝇和其它哺乳动物在声音处理机制方面具有非常相似之处。许多为果蝇耳蜗部位发育活动所需要的基因在哺乳动物身上也普遍存在。

这项为期8个月的研究将力求证实‘缝隙接口’是否在果蝇‘耳蜗’内也存在,所谓‘缝隙接口’是一种将细胞连接起来影响哺乳动物听觉的一种重要通道,如果存在的话,是否缝隙接口也同样影响果蝇的听力。研究已经证实,80%的遗传性感音神经性聋和缝隙接口基因突变有关, 因此找到果蝇耳里的缝隙接口可以帮助研究员们运用这一已经发明的强大工具处理果蝇基因以解决耳聋问题。

“果蝇和哺乳动物的听觉器官在发育和功能上具有明显的相似性。然而,果蝇耳较哺乳动物耳朵更为简单,最关键的是,果蝇带有非常先进的技术用来处理基因表达,这使果蝇成为研究听力的遗传基础的最佳模型。”费伦博士说。

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